双胞胎“天地实验” NASA:上太空后衰老减慢(图)

2018-03-02 01:28:06

凯利与双胞胎哥哥马克(左) 美国太空人凯利与双胞胎哥哥马克身负特别任务,两人透过“天地实验”,检视人类在太空与地球生活的身体变化美国太空总署(NASA)上周发表初步结果,发现上过太空的凯利,衰老过程有所减慢 凯利留在国际太空站长达340天,直到去年3月才返回地球并宣布退休,而马克则一直留在地球上NASA的初步报告显示,凯利上太空期间,身体衰老显著减慢,因为位于染色体末端的“端粒”(telomere)缩短速度变慢 端粒的作用是避免染色体受损,但随着人的年龄增长,端粒会变短,细胞随之逐渐老化死亡;而在“天地实验”中,凯利的端粒缩短速度变慢了,而马克的端粒则以正常速度持续衰老 不过当凯利回到地球后,他的端粒很快便回复至正常的缩短速度NASA认为这个改变,可能与他在国际太空站出任务时常做运动,及少摄取卡路里有关NASA仍会继续研究两兄弟的身体还有否其他差异或变化 这个“天地实验”是尝试找出长时间在太空生活对人体的影响,为日后探索火星做好准备科学家估计太空人来回火星时,至少要待在太空船内一年,